„Yo, Mona Lisa, can I get a date on Friday?“ sang Wyclef Jean auf dem Debütalbum der Fugees im Jahr 1994. Rund ein halbes Jahrhundert zuvor hatte Nat King Cole in einem Oscar-prämierten Song die Mona Lisa als die Dame mit dem mystischen Lächeln besungen. Im Jahr 2018 untermalte das Power-Paar Beyoncé und Jay-Z sein im Louvre gedrehtes Musikvideo mit Ansichten des Paares vor dem berühmten Porträt, das – wie der Titel des Liedes besagt – die Menge immer wieder zum Ausrasten bringt.

Von der italienischen Renaissance bis zur zeitgenössischen Musikszene und darüber hinaus hat Leonardo da Vincis Porträt einer Florentinerin vor einer bergigen Landschaft Menschen auf der ganzen Welt beeindruckt. Ihre Popularität ist so groß, dass einige versucht haben, sie zu vandalisieren, um auf sich und ihre Anliegen aufmerksam zu machen. Und von Marcel Duchamp bis Virgil Abloh hat sich jeder ihr Bild angeeignet.

Was ist so besonders an der Mona Lisa, und warum interessiert sie uns so sehr? Der Geschichtsprofessor und aktuelle Leonardo-Biograf Walter Isaacson argumentiert, dass sie berühmt ist, weil sich die Betrachter emotional mit ihr auseinandersetzen können. Andere behaupten, dass ihr Geheimnis dazu beigetragen hat, sie berüchtigt zu machen.

Hier ein Blick auf einige der wahrscheinlichen Gründe für unsere weltweite Besessenheit von dieser sepiagefärbten Dame.

Mona Lisa - Warum ist die Mona Lisa so berühmt?

Wir sind nicht sicher, wer sie ist

Leonardo begann das ikonische Porträt um 1503, als er in Florenz lebte, aber er beendete es erst nach mehr als einem Jahrzehnt. Frühe Quellen, wie der Kunsthistoriker Giorgio Vasari aus dem 16. Jahrhundert, der die Mona Lisa in The Lives of the Most Excellent Painters, Sculptors, and Architects beschrieb, behaupten, sie sei Lisa Gherardini, die Frau des Florentiner Seidenhändlers Francesco del Giocondo. Der Künstler schenkte das Gemälde jedoch nicht Gherardini, sondern nahm es mit, als er Italien verließ, um für König Franz I. von Frankreich zu arbeiten.

Die Herkunft des Gemäldes verrät nichts über die Identität der Dame, und Leonardo hinterließ keine visuellen Hinweise – wie bei seinen wenigen anderen Frauenporträts. In Die Dame mit dem Hermelin (1489-91) spielt das pelzige Geschöpf auf das altgriechische Wort für wieselartige Tiere, gallé, an, das wie der Nachname der Dargestellten, Cecilia Gallerani, klingt. Auch Ginevra de‘ Benci (um 1474-78), die hier abgebildet ist, wird von einem Wacholderstrauch gekrönt, der auf Italienisch ginepro heißt – ein Wortspiel mit ihrem Vornamen.

Einige Theorien, wie die von Vasari, besagen, dass Leonardo sein Porträt von Gherardini nie fertiggestellt hat und dass die Mona Lisa stattdessen ein Porträt der Kunstmäzenin Isabella d’Este (Isabella Gualanda), Galleranis Cousine, ist.

Sie ist nicht wie die anderen

Leonardo war für Experimente und Innovationen bekannt, und die Mona Lisa bildet da keine Ausnahme. Der Universalgelehrte der Renaissance brach mit der strengen Profilansicht, die für viele italienische Porträts jener Zeit charakteristisch war (wie etwa Domenico Ghirlandaios Porträt der Giovanna degli Albizzi Tornabuoni, siehe oben), und indem er die Hände des Porträtierten mit einbezog, ließ er sie zugänglicher erscheinen als bei einer Standard-Büstenansicht.

Das Porträt ist auch in Leonardos charakteristischem Sfumato wiedergegeben, einem rauchigen Weichzeichner, der harte Linien und Ränder eliminiert und die Haut des Porträtierten zum Strahlen bringt. Unter dieser glühenden Oberfläche demonstrierte Leonardo (der Wissenschaftler) sein neues Verständnis der Gesichtsmuskulatur. Während er die Mona Lisa malte, studierte er auch die Anatomie, indem er Leichen in der Leichenhalle des Krankenhauses Santa Maria Nuova sezierte, was ihm half, die erste bekannte anatomische Zeichnung eines Lächelns zu erstellen.

„In diesem Werk Leonardos war ein Lächeln zu sehen, das so angenehm war, dass es mehr göttlich als menschlich wirkte“, schrieb Vasari über die Mona Lisa. „Es war nichts anderes als lebendig.“

Sie wurde überfallen

Trotz Vasaris Komplimenten begannen die Kunstkritiker erst in den 1860er Jahren, das Gemälde als Meisterwerk der Renaissance zu preisen. Der Louvre erwarb das Gemälde 1804, aber es zog bis 1911 nicht allzu viele Besucher an, als es durch Schlagzeilen fest im öffentlichen Bewusstsein verankert wurde.

In jenem Jahr beschloss Vincenzo Peruggia, ein italienischer Tischler, der im Louvre arbeitete, das Gemälde zu stehlen, indem er es unter seine Jacke steckte und an einem Augusttag das Museum verließ. Der Vorfall führte zu einer Sitzung des französischen Kabinetts und zum Rücktritt des Direktors der Gemäldeabteilung des Louvre.

Angestachelt durch den darauf folgenden Medienrummel, besuchten die Museumsbesucher den leeren Raum, in dem sie im Louvre gehangen hatte. Postkarten wurden gedruckt, Mona-Lisa-Puppen hergestellt und vermarktet, eine Korsettmarke wurde nach ihr benannt (ein Vorgeschmack darauf, wie sie heute für die Vermarktung aller möglichen Waren genutzt wird). Noch größerer Andrang herrschte, als sie zwei Jahre später wiedergefunden wurde: Allein in den ersten beiden Tagen sahen mehr als 100 000 Menschen das Bild im Louvre.

Parody - Warum ist die Mona Lisa so berühmt?

Sie ist zu einer endlosen Quelle von Hommagen und Parodien geworden

Bis 1914 hatte die Mona Lisa einen hohen Wiedererkennungswert erlangt, was sie zu einem reifen Thema für die Aneignung machte.

Im Jahr nach ihrer triumphalen Rückkehr in den Louvre schuf der russische Suprematist Kasimir Malewitsch eine Mischtechnik-Collage mit dem Titel Komposition mit der Mona Lisa (1914), in deren Mittelpunkt eine farbige Reproduktion der Mona Lisa stand. Marcel Duchamp schuf bald darauf L.H.O.O.Q. (1919) unter Verwendung einer monochromen Mona-Lisa-Postkarte als Readymade, auf die er einen Schnurrbart, einen Spitzbart und Buchstaben kritzelte (die, wenn sie auf Französisch vorgelesen werden, wie „Elle a chaud au cul“ oder „Sie ist heiß auf den Arsch“ klingen).

Andere kanonische Künstler folgten. Fernand Léger malte La Joconde aux Clés (1930), Philippe Halsman inszenierte Dalí als Mona Lisa (1954), und Fernando Botero schuf 1959 eine mollige Mona Lisa, die er 1978 noch einmal auflegte. Leonardos Porträt wurde 1963 zum Gegenstand einer der frühesten Siebdruckarbeiten von Andy Warhol, als der Pop-Künstler die Reproduktion aus einer Met-Broschüre verwendete, um ihr Porträt zu kopieren und zu serialisieren.

Nach der Blütezeit von Andy Warhol und dem wirtschaftlichen Aufschwung der 1960er Jahre, der vor allem in den Vereinigten Staaten zu einem Aufschwung der Werbung führte, tauchte die Mona Lisa regelmäßig in Marketingkampagnen auf. In den 1970er Jahren war sie in etwa 23 neuen Werbespots pro Jahr zu sehen, und diese Zahl stieg im folgenden Jahrzehnt auf 53 pro Jahr. Ihr Konterfei verlieh Produkten den Stempel kunsthistorischer Bedeutung und förderte gleichzeitig ihre eigene Popularität.

Warum ist die Mona Lisa so berühmt?

Sie ist ein Pariser Wahrzeichen

Der Boom in den 1960er Jahren, der die Werbekampagnen in die Höhe trieb, war auch der Startschuss für den Massentourismus, und Paris wurde zu einem der wichtigsten internationalen Reiseziele. Seit Leonardo sie Anfang des 16. Jahrhunderts an den Hof von Franz I. brachte, hat die Mona Lisa den französischen Boden nur eine Handvoll Mal verlassen und ist damit fast so fest verankert wie andere touristische Ziele in Paris.

Die wenigen Male, bei denen sie ihren Platz im Louvre verlassen hat, haben das Mona-Lisa-Fieber nur noch verstärkt. Am auffälligsten war dies 1963, als Jacqueline Kennedy half, eine Leihgabe zu vermitteln, um sie in der National Gallery of Art und im Metropolitan Museum in New York auszustellen. Sie wurde wie eine Berühmtheit behandelt, von den Kennedys empfangen und mit einem offiziellen Abendessen gefeiert (als Dessert gab es Poires Mona Lisa, pochierte Birnen mit Schokoladensoße, die in Teig eingebacken waren). Die Amerikaner wurden aufmerksam und kamen in Scharen, um sie zu sehen: 1 751 521 Besucher kamen in den sechs Wochen, in denen sie in den Vereinigten Staaten war. Eine ähnliche Tournee wurde ein Jahrzehnt später wiederholt, als die Mona Lisa nach Japan reiste; das internationale Medieninteresse, das sich daraus ergab, festigte ihren Status als Ikone.

Aufgrund ihrer Zerbrechlichkeit ist es unwahrscheinlich, dass die Mona Lisa jemals wieder den Louvre verlassen wird. Besucher, die zu ihr pilgern, finden sie im größten Saal des Museums, dem Salle des États, einem Raum, der einst von Napoleon III. für legislative Sitzungen genutzt wurde. Ihr kugelsicherer Koffer und die dafür vorgesehene Wand zeugen von ihrem elitären Status. Aus einem durchgesickerten Bericht des französischen Kulturministeriums aus dem Jahr 2018 geht unter anderem hervor, dass trotz aller Meisterwerke in der ständigen Sammlung des Louvre neun von zehn Besuchern behaupten, sie kämen, um Leonardos Dame zu sehen.

Last Update: 18. August 2022